鳄鱼是胎生还是卵生(鳄鱼属于哺乳动物吗)

球从形成到现在已经有46亿年的历史了,而在这几十亿年里,每个时期都会有极为强大的统治者。比如,我们较为熟悉的,就是侏罗纪时代的恐龙。

如今,虽然人类是现代社会的统治者,但草原的狮子、森林的老虎,以及海洋里的鲨鱼,还是在它们所属的生态系统中,占据了一席之位,可谓是食物链顶端的“顶级强者”。不过,要提起鳄鱼,可能你会面露恐惧之色,但对它们的生态地位,概念或许就有点模糊了。

鳄鱼是胎生还是卵生(鳄鱼属于哺乳动物吗)

其实,鳄鱼家族已经在地球上生存了2亿多年了,甚至在恐龙灭绝之后,它们依旧存在。鳄鱼通常生活在淡水河边或者沼泽中,也算得上是强大的“掠食者”了。但为什么它们经历了2亿多年,却并没有进化为霸主级别?

难不成是鳄鱼祖先的战斗基因太脆弱了?不,其实是因为它们回回在马上要称霸时便被地球“针对”。

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鳄鱼的起源‍

鳄鱼,是一种冷血的卵生动物,也是一种性情非常凶猛的肉食动物。虽然名字带“鱼”字,但它却属于爬行动物,并且还是地球上最古老的爬行动物

说起鳄鱼的诞生,可能起源时间比恐龙还要早,不过,从现存的化石记录来看,最早期的鳄鱼,大概诞生于三叠纪晚期,也就是在大约2亿年前,和恐龙同属一个时代

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可想而知,从中生代到新生代,再到现代地球,鳄鱼经历了非常多的时期,它们算得上是地球上的“元老”。也正是因此,鳄鱼被称为“地球上最古老的生物活化石之一”

鳄鱼的特征‍

如果提到鳄鱼,你可能脑子里会有这样的画面:它们以隐秘的状态潜伏在淡水沼泽边,眼睛紧紧地盯着一旁在河边饮水的猎物,慢慢匍匐移动,然后它们伺机张开布满尖牙的血盆大口,瞬间将猎物“钳住”。

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的确,鳄鱼天生长了一幅吃肉的模样。它们不仅身披坚硬的铠甲鳞片,还有着布满獠牙的一张大口。

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鳄鱼的最大体长能够达到15米左右,并且重量接近于1.5吨,加上那尤其粗壮的四肢,可谓是妥妥的重量级。同时,鳄鱼还有厚重有力的尾巴,这让它们既能在游泳时更好地掌握方向,又能成为捕食猎物时的工具,以及御敌时的武器。

鳄鱼的生活习性‍

鳄鱼非常喜欢潮湿地带,淡水鳄一般会栖息在江河边或者沼泽边,而咸水鳄一般就会集中于温暖湿润的海滨地区。

虽然鳄鱼用肺呼吸,但是它们却非常善于潜水,甚至可以在水底潜伏10小时以上。这就是为什么我们总能在《动物世界》里看到,鳄鱼捕食时,总是长时间潜伏于水里,然后一跃而出捉住猎物。

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捕食猎物时,它们一般会把陆生动物拖到水中淹死,而如果是水生动物,鳄鱼们则会把它们抛到陆地,让猎物们缺氧而死。可见,鳄鱼其实相当聪明。

我们平时习惯用迟钝来形容鳄鱼,但实际上鳄鱼无论是听觉,还是视觉,以及身体各段相当灵活。

它们除了能从水中一跃而起,还能将较大的食物用嘴“夹”住,往石头或树干上摔打,把食物摔碎了再吞下。

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这是因为,鳄鱼虽然牙齿锋利,但却是槽生齿。这种牙齿,在脱落下来后能够很快重新长出新牙,但不能用于撕咬和咀嚼食物。所以,才有了我们之前说到的,鳄鱼会把把食物摔碎了,再囫囵吞下。

也正因为鳄鱼槽生齿不太方便嚼碎食物,所以鳄鱼们进化出了一个非常特殊的胃。它们胃里的胃酸很多,并且酸度非常高,这使得鳄鱼的消化功能极其好。甚至有人调侃,鳄鱼的胃里,装着稀释的硫酸

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被“针对”的鳄鱼家族‍

正如我们上述所说,明明鳄鱼有着极强的战斗力,那为什么却没有获得“霸主”的称号呢?这就要说到它们的进化发展史,以及被“针对”的过程了。

35亿年前地球的“大氧化时代”,使其诞生了第一个生命,也就是原始海洋中的单细胞生物蓝藻。这些单细胞生物通过不断的进化,大约在10亿年前,在海洋中演化出了无脊椎动物

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当时间来到差不多4亿多年前的时候,地球上出现了有脊椎动物,就是最原始的鱼类,这个时代被叫做“晚古生代”

当然,生命进化从未停止。随着时间的变迁,一些鱼类的身体内发展出了肺部,它们能够直接从空气中获取氧气,于是便跑到了陆地上,逐渐演化成了最早的爬行动物,时代也逐渐迈进入“二叠纪”

但是,“二叠纪”由于地壳运动比较活跃,古板块之间碰撞十分剧烈。海洋范围进一步缩小,陆地范围进一步扩大。于是才出现了“二叠纪-三叠纪灭绝事件”,这是一次大规模的物种灭绝时间。

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如果说,要按照物种消失率来计算的话,当时地球上70%的陆生脊椎动物,以及96%的海中生物,都消失了。并且,陆地与海洋的生态圈,也是花了数百万年之久才完全恢复了。

不过,也正是这一次变迁,让陆生爬行动物得到了再次的进化。不仅开始出现了最原始的哺乳动物,还诞生了有着“远古霸主”之称的恐龙,以及我们这次说道的主角,鳄鱼类。

最早的鳄目,被称为是“伪鳄类”。像迅猛鳄、撕蛙鳄、劳氏鳄这样鳄鱼,个头又大又凶猛的,一度能爪撕恐龙,丝毫不畏惧。

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“三叠纪”晚期是鳄鱼家族的全盛期,这一时期出现了许许多多种类的鳄类,差不多有上百种。比如,劳氏鳄科,波波龙科等。它们的不仅体型庞大,战斗力也很强,无论是潜水,还是在陆地上疾速冲刺奔跑,都不在话下。那时的恐龙,自然不是它们的对手。

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不过好景不长,鳄类的全盛时期并没有持续多久。在它们刚准备称霸时,也就是三叠纪到侏罗纪的过度时期,大灭绝事件再次发生了

这次的“三叠纪-侏罗纪灭绝事件”,不仅导致了20%的原始海洋生物消失,还让大型的鳄类也逐渐灭亡

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人们推测,当时的陆地并不像现在一样隔着海域,而是全部连在一起的。这一时期地壳的剧烈运动,使得这个超级大陆被迫分裂,而地壳的运动又导致了岩浆喷涌而出,于是才造成了物种大范围的灭亡。

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这便是地球第一次“针对”鳄鱼家族。

这次事件对鳄类爬行动物,影响十分严重。大型鳄类,几乎都被灭绝掉了,只留下了体型较小,且较为灵活的鳄类。也是这个时候,侏罗纪时代来临,那些体型较小的鳄鱼没办法与恐龙对抗,恐龙自然以压倒性的胜利压制鳄的发展,成了这个时期的顶级猎食者。

这也给大多数人留下了“恐龙是远古霸主”的印象。

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向海洋中发展

虽然遭到了地球的“针对”,但鳄类并没有放弃称霸地球的希望。由于侏罗纪时代,几乎所有的鳄类都是灵巧且体型较小的陆地动物,无法拼过恐龙。所以,它们便想办法去往了水里,希望抢得一席之地。

鳄类的其中一支后代开始向海洋发展,也就是我们现在所说的“海鳄类”。但不巧的是,当时海洋正处于群雄争霸状态。鳍龙、鱼龙、鲨鱼等正在海洋中混战。无奈,海鳄类去往了淡水河口附近“谋生路”。

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因为鳄鱼的咬合力很强,所以,它们可以捕食到大部分海洋生物都咬不动的海龟,或者突袭正在水边喝水的动物们。加上淡水湿地里的鱼类十分丰富,鳄鱼们只需要守株待“肉”便可。这也让它们在淡水沼泽一带,混得风生水起。并且,这种便利的捕食方式,鳄鱼们还沿用到了现在。

虽然被称作“海鳄类”,但是它们却算不上真正进入海洋,所以海鳄类也并没有进化成真正的海洋生物。不过值得一提的是,在白垩纪初,鳄类演化出了史上最大海鳄“君王马奇莫鳄”

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虽然是海鳄类鳄鱼,但君王马奇莫鳄的食物,却并不限于海中的小鱼小虾。

之前在瑞士的一个古生物研究机构里,研究人员发现鲸龙股骨的一处咬痕,经过比对发现,这是君王马奇莫鳄的齿痕。

要知道,鲸龙的体型是相当庞大的,一头成年的鲸龙,差不多个头可以达到18米,而君王马奇莫鳄的个头差不多在9米左右,可想而知君王马奇莫鳄的可怕之处。并且,古生物学家还推测,君王马奇莫鳄和现代鳄鱼一样,都会采用潜伏在水等待时机战略,给予猎物致命一击。

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不过,马奇莫鳄和现代鳄鱼还是有一个很大的区别。马奇莫鳄的四肢是带有蹼的,这个形态让它们可以更加适应在水下的生活,并且它们的尾巴大而有力,让它们能够在水中快速且灵敏地有用游动,捕食能力也大大提升。

但总的来说,鳄类称霸海洋的计划,不了了之了

鳄鱼家族的第二次被“针对”‍

“白垩纪”时代到来,这时的大陆彻底被海洋分开,地球变得非常温暖且干旱。不仅恐龙族群达到了巅峰,地球上还出现了非常多的小型哺乳动物,以及巨型的蛇类。

很显然,鳄鱼已经无法在陆地上抢占到一席之位了,不过因为侏罗纪时代退而求其次地选择了淡水区域,此时的鳄鱼差不多成为了淡水湿地的统治者。并且,鳄类们经过不断的进化,还在这个时期还诞生了“帝鳄”

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帝鳄是曾在地球上生活过的体形最大的鳄鱼之一,它又被成为超级巨鳄,或者肌肉鳄鱼,这是因为,成年帝鳄的体长可以达到13米,和那些兽脚类的恐龙有得一拼。

不仅如此,帝鳄还有着非常灵敏的嗅觉,即便它们潜伏在水中,也能嗅到远方猎物的味道,再加上它们还有布满利齿的血盆大口,面对那些小恐龙,帝鳄丝毫不放在眼里,甚至还能分分钟让小恐龙们变成自己的美餐

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但同样好景不长,历史似乎又重演了

白垩纪末期发生了“白垩纪-古近纪灭绝事件”,这也是人们常说的“小行星撞击地球”。此次灭绝事件,不仅完全毁灭了非鸟类的恐龙,还使得大约80%的物种都消失了

鳄鱼家族自然损伤惨重,差不多又灭绝了50%鳄鱼。 而幸存的鳄鱼,大多是栖息于淡水与陆地环境中的小型鳄鱼,大型鳄鱼,没了踪迹。

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这也是鳄鱼第二次被地球“针对”。

不过值得一提的是,大多数人都知道白垩纪-古近纪灭绝事件灭绝了恐龙,非常严重。但实际上,我们前文提到的二叠纪-三叠纪灭绝事件,才是地质年代中最为严重的生物集体灭绝事件。

慢慢破灭的霸主梦‍

虽然大灭绝总是给鳄鱼家族们沉重打击,但幸运的是,鳄鱼在白垩纪时期时成功地演化了一支可以在海洋里生活的“特提斯鳄”。

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特提斯鳄的后代经过不断地进化演变,进化成一种叫“森林鳄”的鳄鱼。森林鳄正是前面提到的,在白垩纪-古近纪灭绝事件幸存下来的鳄鱼。

据推测,森林鳄很有可能是一种体长能达到4.8米,体重达到400多公斤的较为大型的鳄鱼。

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它们的吻比较钝状,口腔内部布满牙齿,咬合力也十分强劲。主要食物是巨大的龟类与蛇类。

森林鳄科是少数幸存于白垩纪末灭绝事件的海生爬行动物,它们在恐龙灭绝几百年之后,逐渐在热带丛林中活跃了起来

但可惜的是,它们好不容易挺过了白垩纪末的生物大灭绝,眼看就要成为海爬王者时,却又遇上了古新世始新世极热事件

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仿佛是被地球刻意“针对”了一样,让鳄鱼的称霸之路充满坎坷。

古新世始新世极热事件,是一次地球急剧升温的时间。这一时期地球突然发起了高烧,并且全球以非常快的速度变暖。尤其是在高纬度地区,平均温度更是上升了7°C之多。

虽说这次极热事件持续的时间并没有超过10万年,但还是导致了大量物种的急剧灭绝。也是这个时候,古新世和始新世生态系统的分界,便悄悄形成了。

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这波超级变暖,算是彻底搅乱了全球的水循环。这使得森林鳄想在海中称霸的计划破灭了,也让陆地鳄鱼的称霸之路遥遥无期。

在地球的升温下,诞生了泰坦蟒这样的巨型蟒蛇,它们足以生吞鳄鱼。于是,霸主头衔自然落到了泰坦蟒头上。

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不过泰坦蟒仅仅存在了大概300多万年,可能是因为极热事件之后的地球已经在慢慢变冷,而泰坦蟒这样的大型巨蟒,气温低于32度时,就很难存活

继森林鳄之后,有一支叫“西贝鳄”的鳄形类迅速崛起。它们实力相当强横,并且成为当时南美大陆强大的掠食者,眼看着鳄鱼家族终于迈开了称霸地球的第一步,然而,恐龙的后代“骇鸟”又出现了。

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骇鸟是一种大型肉食性鸟类,它们不仅腿骨十分坚硬、肌肉还相当强壮,一个飞踢,甚至可以击碎中等大小猎物的骨骼。并且,骇鸟的奔跑速度相当快,可以达到97公里每小时,爆发性特别强

于是,骇鸟跟西贝鳄在南美大陆上大战了五千多万年。可惜的是,西贝鳄败多胜少,霸主只为又得拱手相让。

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并且,西贝鳄们主要生活在较为温热的热带地区,而而中新世的气候又开始变得干燥、寒冷,所以,西贝鳄最终也在这极寒气候中,灭绝在了中新世的末期

到这个时候,鳄鱼的霸主梦,差不多算是破灭了

如今的鳄鱼‍

到今天,我们可以看出,鳄鱼家族真的是经历了一段充满坎坷,且不平凡的发展历史。现在,存在与地球上的鳄鱼,是一个仅仅23种的小型类群

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它们大部分生活在像非洲、南美洲这样的热带淡水和咸水区域中,只有我国的扬子鳄和北美洲的密西西比鳄分布在温带。它们平日里就安静地潜伏在水里,偶尔上岸晒晒太阳、捕食,也算得上一种惬意了。

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不过亦或许,鳄鱼并没有放弃祖先关于称霸地球的梦想,此刻正在水里积蓄力量等待时机也说不定。


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